Parade

ADC Theatre, 19.45, torsdag 30thmai - lørdag 8thjuni, £12/£10



parade-uten-tittel-liten





Vel, for en fortelling om to halvdeler. Jeg nådde intervallet, og lyttet til publikummet ved siden av meg spør: Så … handler det om antisemittisme da?, oppsummerte de tankene mine nøyaktig. Festivalspillerne kommer tilbake med entusiasme og liv i dette ti dager lange oppholdet på ADC. Likevel var det mangel på raffinement i denne produksjonen – noe som, med tanke på det fremtredende innholdet i musikalen, burde vært mer effektivt sikret.





Jason Robert Browns musikal, basert på en sann historie, er kanskje et uvanlig valg av show for sommerens eksamensperiode. Musikalen utspiller seg tidlig i Georgia på det tjuende århundre, og utforsker antisemittisme, rasefordommer, spenninger mellom fagforeninger og konføderasjoner og massehysteri gjennom opplevelsen til Leo Frank, en jødisk fabrikksjef. Opprinnelig fra Brooklyn, New York, flytter han til Atlanta, Georgia og blir anklaget for drapet på den tretten år gamle Mary Phagan.





Selv om den var underholdende, manglet produksjonen det nødvendige fokuset på antisemittisme, og religion var hovedkarakteristikken som skilte Frank fra hans sosiale samtidige. Gjennom hele loven er det tydelig at denne mannen har blitt anklaget med utilstrekkelig bevis og ikke får en rettferdig rettergang, men det er ikke gjort klart nok at årsaken bak dette er hans religion. Dette var en sak som burde dukket opp som en hjerteskjærende urettferdighet i sentrum av produksjonen. Dessverre klarte det ikke å komme frem så fremtredende som det kunne ha gjort.



Når det er sagt, det som kom gjennom var talentet til rollebesetningen. Mest bemerkelsesverdig ga Steve Nicholson som Leo Frank en fantastisk opptreden, og differensierte seg effektivt fra resten av selskapet med sine Brooklyn-røtter og jødiske bakgrunn. Han spilte Frank med en merkelig eksentrisitet som til å begynne med var vanskelig å varme seg opp til, men mot slutten av stykket var det utrolig kjærlig.

Et spesielt effektivt øyeblikk var hans plutselige karakterskifte under rettssaken i 1. akt, der publikum ser Leo et øyeblikk dukke opp som en kvinnelig morder. Det var en tydelig forandring i atmosfæren som førte til at vi stilte spørsmål ved vår egen tro på hans uskyld. Regissør Suzanne Emerson understreker på en smart scene med denne følelsen av usikkerhet, mens vitneberetninger gjenfortelles etter hverandre mot Leo Frank. Det begynte å understreke urettferdighetene innebygd i musikalen, lagt åpent for alle å se.



Forholdet mellom Leo og hans kone Lucille, spilt av Amy Castledine, forblir uutviklet ettersom den første akten nærmer seg slutten, men kommer i oppfyllelse i den andre når paret ubevisst sier sitt siste farvel i et øyeblikk med øm intimitet. Dette fører til den påfølgende scenen som ser Frank falle i hendene på 'Knights of Mary Phagan', som sikrer en klimatisk avslutning på forestillingen.

Ved slutten av akt II ble vi følelsesmessig knyttet til frankerne, og dermed nådde produksjonen et intensitetspunkt når den trengte. Det ville imidlertid vært mer vellykket om denne intensiteten ble følt av publikum på et tidligere tidspunkt. Likevel ble den overbevisende avslutningen avrundet med en rekke projiserte svart-hvitt-fotografier av rollebesetningen ved siden av deres ekvivalenter i det virkelige liv. Dette var en gripende påminnelse om at, til tross for den ofte lettbente naturen til en musikal, var dette en ekte mann som ble offer for samfunnsstorhet og politisk bekvemmelighet.

Act II gjør produksjonen verdt å se, men jeg er ikke sikker på om dette er nok til å fortjene å skyve revisjon til den ene siden. Flott for de irriterende engelsk- og historiefriskere som ikke har eksamensbyrden, eller de som skal klare seg gjennom Tripos i løpet av neste uke... Men ellers, hold deg til biblioteket. Ikke la noe regne på paraden din.